Nieuws_jun_2012
Robin van Doorn: KNAW Onderwijsprijs | 15-06-2012

Ruben Bosch en Lucas Koppen
Op 12 juni werd voor de vijfde keer ooit de KNAW-onderwijsprijs uitgereikt. De jury had haar handen vol aan het beoordelen van maar liefst 429 ingezonden profielwerkstukken, waarvan per profiel drie winnaars uitgekozen werden. Van onze school heeft voor het eerst iemand gewonnen bij de KNAW-onderwijsprijs: Robin van Doorn won in de categorie Cultuur en Maatschappij met haar profielwerkstuk ‘Verzwegen geschiedenis: leven in en na Tjideng’. Zij heeft haar werkstuk geschreven over het leven van de gevangenen in Jappenkampen, waar veel Nederlanders betrekkelijk weinig van afweten, ondanks het feit dat veel mensen familieleden hebben (gehad) die in een Jappenkamp hebben gezeten.

Wij gingen per trein mee met meneer Brand (geschiedenisdocent en PWS-begeleider van Robin), zijn zoontje Luuk, mevrouw Callies (natuurkundedocente en PWS-coördinator) en meneer Vieveen (rector). Gezamenlijk reisden wij af naar het Trippenhuis in Amsterdam, de locatie van het KNAW. Hier zorgden wij dat de versnaperingen die in de ontvangstruimte rijkelijk waren uitgestald, ten goede kwamen aan ons. Daarnaast mochten we samen met een aantal schoolkrantredacteuren van verschillende scholen de jury interviewen over het KNAW, over het belang van de prijs en over de kwaliteiten die werden verlangd voor een winnend profielwerkstuk als dat van Robin.
Sinds 1808, toen Lodewijk Napoleon het KNAW oprichtte, heeft het instituut (weliswaar onder verschillende namen) een hoog aanzien verkregen binnen wetenschappelijke kringen. De academie bestaat uit zeventien onderzoeksinstellingen, waarvan alle leden excellente wetenschappers zijn, stuk voor stuk uitblinkend in hun vakgebied (variërend van filosofie tot atoomwetenschappen). Happend van onze donuts, liepen we met grote ogen rond in de luxe vertrekken van het academiegebouw. Verbijsterd keken we naar het enorme scala aan boekwerken, dat opgeslagen stond in de imposante antieke kasten. ‘Dit is het forum en de stem van de wetenschap’ sprak onze begeleidster. Wij verslikten ons bijna in ons derde puddingbroodje, toen we een zaal betraden waar de muren behangen waren met indrukwekkende schilderijen en waar de tafels zó spiegelglad waren geboend dat de reflecties  van de rijkelijk versierde plafonds er duidelijk zichtbaar in waren.
In dit magnifieke gebouw ontving Robin van Doorn aan het eind van de middag haar welverdiende applaus. Tijdens de ceremonie werd nog eens goed uiteengezet wat Robin had gedaan en waarom haar profielwerkstuk zo uitblonk. Robin heeft vaak aan haar oma gevraagd wat er in de jappenkampen gebeurd was, en na een lang zwijgen kreeg ze eindelijk de verhalen te horen. Ze ontdekte echter dat haar oma door de tijd heen en door verschillen in beleving het verhaal niet helemaal correct vertelde; soms sprak ze zichzelf tegen of bleef het erg onduidelijk op bepaalde punten. Robin wilde echter beter weten wat er gebeurd was. Dit waren de eerste stappen op een intensief en leerzaam traject, waarbij ze veel mensen geïnterviewd heeft, onder wie Adriaan van Dis, wiens vader, moeder en zusjes door de Japanners gevangen zijn gezet, en Diederik van Vleuten, die een voorstelling opvoerde waarin hij vertelde over zijn oom Jan die ook in een kamp heeft gezeten. Ze heeft dus ontzettend veel bronnen gebruikt om betrouwbaar beeld te scheppen dat coherent is met de ware gebeurtenissen in de kampen. Haar begeleider en geschiedenisdocent bij ons op school, Frans Brand, is dan ook zeer trots: “Robin heeft 99% van het onderzoek voor haar PWS helemaal alleen gedaan. Ze is wel eens een soort omgevallen boekenkast, en daarom heeft ze in de laatste versies een aantal dingen samengevoegd en onder één noemer gebracht. In die periode hebben we veel heen en weer gemaild. Ik heb toen tegen haar gezegd: ‘Robin: die 10 voor je PWS heb je al met gemak binnen. Maar als je die prijs echt wil winnen, moet je er met de stofkam nog een keer helemaal doorheen. En dat heeft ze met een ongelooflijke drive en energie gedaan.’

Welk aspect van Robins profielwerkstuk was dan doorslaggevend voor de jury om Robin te onderscheiden met deze felbegeerde prijs? De juryleden zeiden dat zij originaliteit, aanpak van het onderzoek en schrijfkunst voor een groot deel meenamen in hun beoordeling, maar het belangrijkste punt was volgens hen de persoonlijke passie; bij Robin is dit zeker het geval, omdat ze een sterke band met haar oma heeft, wat haar zeer gedreven maakte om zich vol motivatie in te zetten voor haar profielwerkstuk. De jury zei over Robins werkstuk dan ook dat zij bij het enorme aantal bronnen dat zij heeft gebruikt, toch een goede balans heeft gevonden tussen feiten en de ervaring van jappenkampgevangenen. Dit is een moeilijke opgave, omdat de betrouwbaarheid van de ex-gevangenen moeilijk te toetsen is: de tijd heeft erg aan hun geheugen en hun objectiviteit geknaagd. Ondanks haar persoonlijke band met het onderwerp is zij toch wetenschappelijk te werk gegaan, en dat op een zeer hoog niveau, zo verklaarde de jury. Robin heeft om deze redenen een oorkonde van het KNAW gekregen en als klap op de vuurpijl krijgt ze een studiebeurs aangereikt ter waarde van 1500 euro, die bestemd is voor het eerste jaar van haar studie. Niet alleen Robin is in de prijzen gevallen, ook meneer Brand werd beloond voor zijn betrokkenheid: hij heeft een reis voor twee personen naar Madrid gewonnen.
Zelf vonden wij het al met een dag waar wij veel op hebben gestoken over hoe chique en antiek ruimtes ingericht kunnen worden, maar helaas ook hoe vrijwel alle hoogleraren in staat blijken te zijn om ceremonies langdradig voort te slepen. Wij hebben dan ook geruime tijd hun formaliteiten moeten aanhoren, voordat Robin eindelijk haar langverwachte applaus in ontvangst kon nemen. Gelukkig betekende dit wel dat er een gat in onze maag was ontstaan, dat wij kort na de ceremonie op konden vullen met nieuw aangevulde schalen donuts en puddingbroodjes.
Tevreden liepen we dan ook aan het eind van de dag de kade af, terwijl we voldaan over onze gevulde buiken streken en het imposante academiegebouw met al haar knappe koppen achter ons lieten.
 


Terug naar voorpagina ยป